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22. Dezember 2015

Naomi Novik: Uprooted

Category: Rezensionen,Romane – Darkstar – 12:00

UprootedNo one went into the the wood and came out again.
At least not whole and themselves again.
Sometimes they came out blind and screaming.
Sometimes they came out twisted and so misshapen they couldn’t be recognized.
And worst of all: Sometimes they came out with their own faces
– but murder behind them, something gone dreadfully wrong within
.

Agnieszka lebt in einem kleinen Dorf am Rand eines riesengroßen Waldes – eines verwunschenen Waldes, vor dem sich die Leute zu Recht fürchten. Jahr um Jahr versucht er, sich auszudehnen und den Menschen mehr Land abzutrotzten. Und die Gefahren, die zwischen den Baumstämmen lauern, sind ebenso unergründlich wie schrecklich.

Der Einzige, der gegen die Magie des Waldes etwas ausrichten kann, ist der Drache: ein mürrischer Zauberer, der in einem nahegelegenen Turm lebt und die Bewöhner der umliegenden Dörfer vor der verderbten Macht des Waldes schützt. Doch seine Hilfe hat einen Preis: Alle zehn Jahre kommt er in das Dorf und fordert ein junges Mädchen als Tribut.

Alle im Dorf wissen, dass die Wahl des Drachen in diesem Jahr auf Agnieszkas beste Freundin Kasia fallen wird – sie gilt als das schönste, strahlendste Mädchen ihrer Generation. Als der Drache deshalb statt ihrer Agnieszka erwählt, überrumpelt das alles.

Und als Agnieszka mit ihm geht, beginnt für sie ein Leben, das so ganz anders ist als alles, was sie sich je erhofft hat. Denn auch in Agnieszka schlummern magische Kräfte. Kräfte, die sie bereit ist zu nutzen, um ihre Lieben vor der Gefahr zu schützen, die unerbittlich vom Wald ausgeht …

Uprooted“ ist das erste Jugendbuch der US-Autorin Naomi Novik, die sich in den letzten Jahren mit ihrer phantastischen Alternativ-History-Reihe Die Feuerreiter seiner Majestät einen Namen gemacht hat – eine Reihe, mit der ich ehrlich gesagt nicht so recht warm geworden bin. Band 1 habe ich schließlich abgebrochen.

Aber ich war sehr gespannt, wie mir „Uprooted“ gefallen würde, denn ich hatte hier und da gehört, dass der Roman sehr märchenhaft sei. Und tatsächlich kann ich das bestätigen. Auch wenn Novik hier kein klassisches Märchen adaptiert, so spinnt sie ihre Romanhandlung doch aus Motiven osteuropäischer Märchen. Das verleiht dem Buch einen eigenen, wunderschönen Charme. Ich bin gespannt, wie es sich auf der großen Leinwand schlägt, denn zumindest haben Warner Bros. die Rechte an einer Kinoverfilmung erworben und Ellen DeGenres möchte das Projekt produzieren.

Wer aufgrund des ursprünglichen Klappentextes befürchtet (oder hofft), es handele sich hier um eine „Die Schöne und das Biest“-Variante ist allerdings auf dem Holzweg. „Uprooted“ ist ein klassisches Coming of Age-Märchen, in dessen Mittelpunkt ein Mädchen steht, in dem das Potential schlummert, eine große Zauberin zu werden. Sie hält sich nicht das ganze Buch über beim Drachen und im Turm auf, sondern erlebt ihre eigene Quest, die sie schließlich in die Reichshauptstadt an den Königshof führt, wo sie sich mit politischen Intrigen und einem drohenden Krieg auseinander setzen muss. Agnieszka selbst fand ich sehr sympathisch. Ein bisschen unsicher  und ungeschickt, aber mutig und nicht auf den Mund gefallen. Sie spricht manchmal, bevor sie denkt, und sie macht Fehler, aber sie rappelt sich nach Tiefschlägen wieder auf. Zu Beginn erleben wir sie noch etwas unsicher, aber umso plastischer ist ihre Wandlung im Verlauf des Abenteuers.

Novik beschreibt zudem Agnieszkas Welt sehr greifbar: ein mittelalterliches Fantasy-Polen wie aus dem Märchenbuch. Auch die große Baba Yaga wird zumindest erwähnt und spielt in gewisser Weise eine Rolle in der Geschichte. Im Mittelteil gibt es zwar einige Längen, aber aufgrund des packenden Anfangs und des spannenden letzten Drittels kann ich darüber großzügig hinweg sehen. Zumindest ist „Uprooted“ ein Buch, das mir lange im Gedächtnis bleiben wird.

Wenn auch nicht ganz so stark wie etwa „Wildwood Dancing“, so dürften die Fans von Juliet Marilliers Jugendbüchern an „Uprooted“ Gefallen finden!

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